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Curiosità: da dove nasce la Siesta?

La Siesta è conosciuta come un periodo in cui la Spagna si chiude per consentire a tutti di tornare a casa e fare un sonnellino nel bel mezzo della giornata. Questo caposaldo della vita spagnola è famoso in tutto il mondo, ma potresti essere sorpreso di sapere che anche molti altri paesi partecipano a questa pratica, e le sieste non sono solo per dormire.

Cos’è una siesta?

La parola siesta è una parola spagnola che deriva dalla frase latina “sexta hora”, che significa sesta ora, o mezzogiorno. Mezzogiorno si verifica circa sei ore dopo l’alba, diventando così la sesta ora del giorno. Una siesta è un pisolino di mezzogiorno che viene praticato quotidianamente, o quasi tutti i giorni, in molti climi caldi in tutto il mondo. Le sieste sono comunemente associate ai paesi di lingua spagnola nel Mediterraneo o in America Latina, ma sono anche popolari in paesi come Grecia, Israele e Nigeria.

La storia della siesta è più complessa di quanto ci si potrebbe aspettare. I romani potrebbero aver originato la siesta, dando alla parola le sue origini latine. Storicamente, la siesta è iniziata come un modo per dare alle persone una pausa dal caldo pomeridiano, poiché la maggior parte delle persone svolgeva il lavoro all’aperto. La siesta ha permesso a questi lavoratori di entrare, mangiare e fare un pisolino, e tornare rinfrescati e in grado di lavorare fino a sera. Dopo la guerra civile spagnola negli anni ’30, divenne comune per le persone fare due lavori. La Siesta ha dato alle persone il tempo di prendersi una pausa prima di partire per il loro prossimo lavoro.

Le sieste si svolgono nel pomeriggio, dando alle persone un tempo per riposarsi e fare una pausa durante la parte più calda della giornata. In Spagna, la maggior parte delle attività commerciali e dei rivenditori chiude intorno alle 14:00 e rimane chiusa fino alle 17:00. L’unica eccezione sono i bar, i ristoranti e i grandi magazzini, che rimangono aperti per consentire alle persone di riunirsi e mangiare durante le sieste o di fare commissioni. Le persone tornano a lavorare intorno alle 16:30 o alle 17:00 e rimangono fino alle 20:00 circa.

Molte persone associano le sieste alla Spagna, anche se sono una pratica abbastanza comune nei climi caldi di tutto il mondo , in particolare nei paesi situati entro 30 gradi dall’equatore. Tra il 60% e l’80% delle persone pratica la siesta almeno 4 volte a settimana in Messico, Ecuador e Nigeria. Le persone praticano la siesta anche negli Stati Uniti, con il 40-50% dei floridiani che fa la siesta almeno una volta alla settimana.

L’evoluzione della Siesta

La siesta sembra essere sempre meno necessaria nell’età moderna. Dal momento che l’aria condizionata mantiene freschi i luoghi di lavoro indipendentemente dal caldo che fa fuori. Sembra anche poco pratico, con spostamenti giornalieri più lunghi che rendono difficile tornare a casa per pranzo e un pisolino. Inoltre, le sieste sono incompatibili con un’economia globale. Partendo nel mezzo della giornata lavorativa e tornando più tardi, la tipica giornata lavorativa spagnola non è sincronizzata con gli altri paesi europei.

La lunga giornata lavorativa lascia anche agli spagnoli meno tempo per dormire, compromettendo la loro produttività e salute e benessere generale. Lo spagnolo medio va a letto più tardi e dorme 40 minuti in meno rispetto all’europeo medio. Di conseguenza, il governo ha deciso di accorciare la giornata lavorativa alle 17:00 o alle 18:00. Questa giornata lavorativa ridotta consentirebbe agli spagnoli di tornare a casa e andare a dormire prima, rinunciando al bisogno di una siesta. Queste leggi sono progettate per migliorare il sonno e il benessere degli spagnoli, consentendo anche alle imprese spagnole di integrarsi meglio con il resto dell’economia europea.

Anche se oggi può esserci meno tempo ufficiale riservato per le sieste, molte persone partecipano ancora alla tradizione. Il pranzo è il pasto più importante della giornata in Spagna. Un pasto pesante aumenta la sonnolenza, che può rendere le persone più inclini a fare una siesta, soprattutto se hanno bevuto alcol, che ha un effetto sedativo. Chi fa la siesta oggi può praticare la tradizionale routine di un bel pranzo e un pisolino, mentre altri possono sfruttare il tempo per mangiare senza sonnecchiare.

Tuttavia, uno studio più recente ha scoperto che, se sei in buona salute, una pratica regolare della siesta può effettivamente ridurre il rischio di morte per malattia coronarica e infarto fino al 37%. Le sieste possono essere meno popolari di una volta. Questo a causa dell’aria condizionata e della pressione di un mercato del lavoro globale, ma hanno ancora i loro vantaggi. Possono migliorare la produttività, riducendo il rischio di malattie cardiache e obesità. Assicurati solo di impostare la sveglia per 30 minuti o meno.

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Francesco Nicolaci

Francesco Nicolaci, inizia la sua collaborazione come redazionale "Materassiedoghe" nel Gennaio 2017, a seguito della laurea in "Consulente del Lavoro e Giurista d'impresa" e di un percorso formativo presso il "Liceo Ginnasio - Arnaldo da Brescia". Da sempre interessato alla lettura di testi divulgativi dei più svariati argomenti, si sta specializzando a diffondere la cultura legata al riposo. Cercando di offrire curiosità attinenti alla storia del riposo, alla cultura del sonno e alla scoperta degli accessori del riposo in diverse culture e tradizioni.

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